Зимний Лиллехаммер встречает путников ясным необычайно, глубоким и прозрачным норвежским небом, убранными улочками и заснеженной черепицей крыш. Соседство с крутыми спусками седых гор, подошвы которых утопают в густой зелени хвойных лесов, лишь добавляет очарования этому небольшому городку, расположенному в 150 километрах от столицы страны — Осло. Не секрет, что самые недорогие путевки в Норвегию приходятся на первые декады ноября, ближе к Новому году их цена достигает своего максимума, который постепенно начнет снижаться лишь к весне.

Однако далеко не всем известно, что Лиллехаммер — это обычный город, а одноименный горнолыжный курорт, принимавший Олимпийские игры в 1994 году, находится в нескольких минутах езды от населенного пункта. Летом Лиллехаммер, несмотря на свой нордический характер, утопает в замысловатой вязи дикого винограда, вьюнов и плюща, который затягивает фасады зданий практически полностью, не оставляя от их первозданного вида и следа.

Правда, деревьев в Лиллехаммере не так уж и много, они здесь наперечет. На центральных проспектах одинокие деревца даже обнесены металлическими оградками, а под их едва заметной тенью установлены дощатые скамейки. Если проследовать вдоль пешеходной зоны, уставленной кафе и сувенирными лавками, то вы непременно окажетесь у железнодорожного вокзала. Его здание разительно отличается от окружающего пейзажа, нарушая гармонию камня, дерева и глины обилием металлических конструкций, облаченных в стекло.

С перрона Лиллехаммера ежечасно отправляются в Осло скоростные электрички. Пожалуй, это самый удобный способ передвижения по маршруту Лиллехаммер — Осло, если не брать в расчет туристические автобусы. Еще издали, мчась по идеальному полотну автомагистрали к Лиллехаммеру, вы заметите один из его знаменитых трамплинов, усмирить который удается лишь единицам. Вообще в какой бы части Норвегии вы не находились, вы не раз заметите, с какой заботой и дружелюбием относятся друг к другу ее жители.

Причина тому — высокий уровень жизни, да и закаленный студеными зимами нрав дает о себе знать. Стоит ли говорить, что Норвегия — направление далеко не из бюджетных, так что рассчитывать на дешевый отдых в этих краях не стоит. Ценообразование в Норвегии, и в Лиллехаммере в частности, всецело подчинено смене сезонов. Как уже упоминалось выше, зима — наиболее дорогой период, в то время как летом затраты на путешествие в город составят гораздо меньшую сумму.

По ходу знакомства с Лиллехаммером создается впечатление, что его горожане до сих пор живут воспоминаниями об Олимпиаде двадцатилетней давности. Прямо на въезде высится табло, сообщающее о том, что вы вторгаетесь во владения города, хоть и ненадолго, но заставившего заговорить о нем весь мир. Даже узоры тротуарной плитки воссоздают олимпийские символы.

Автомобилей в Лиллехаммере немного, да и те в основном малолитражки. Местные жители питают какую-то особую страсть к аэрографии, так что часть из них еще и окутана пестрой, затейливой росписью. Возможно, сказывается скупость северной природы, которая не балует Лиллехаммер яркими красками, заливая его белоснежной гуашью. Зато от искренних, приветливых улыбок его обитателей расцветают даже самые привередливые цветы, что украшают своими махровыми, атласными и сатиновыми лепестками столь скоротечное лето Лиллехаммера.

А еще, будучи в Лиллехаммере, не упустите возможность побывать у водной глади огромного озера под названием Мьёса. Знаете ли вы, что именно здесь, в его долине, живут сказочные существа: честные и справедливые эльфы, а также сварливые и порой не очень дружелюбные скряги тролли? Кстати, многие из них уже давно покинули эти края и перебрались в Лиллехаммер. Иногда в предзакатные часы они выглядывают с карнизов кирпичных домиков или пробегают по поросшим мхом крышам, опрометчиво оставляя крошечные следы.

К слову, сказания о троллях передаются от одного поколения норвежцев другому. Справедливости ради стоит отметить, что многие европейские народы до сих пор не утратили веру в чудеса. Взять хотя бы чопорных и практичных на первый взгляд жителей Англии. Поверьте, выбрав горящие туры в Великобританию, из Москвы почти каждый день сразу несколько авиакомпаний совершают рейсы в международный аэропорт Лондона, вы не раз убедитесь в том, что сказания древних друидов все еще живут в их сердцах.